Un gol en Anfield

La Champions League es una competición inimitable. No sólo por la mística que envuelve al mejor campeonato europeo a nivel de clubes, sino porque siempre hay un protagonista inesperado que nos deja una historia para el recuerdo. Esta temporada ese honor ha recaído en el PFC Ludogorets de Razgrad, una pequeña ciudad búlgara de apenas poco más de 50 mil habitantes. El club apenas cuenta con once años de existencia, pero ya ha dejado una huella imborrable en la Copa de Europa.

Las águilas de Razgrad consiguieron entrar este curso en la fase de grupos vía playoff tras apear al Steaua de Bucarest, no sin un desenlace de infarto: tras empatar la eliminatoria en el minuto novena de la vuelta y forzar la tanda de penaltis, su guardameta Stoyanov fue expulsado en el último minuto de la prórroga con todos los cambios agotados. Fue entonces cuando Cosmin Moti, central rumano de veintinueve años y antiguo integrante del Dínamo de Bucarest, eterno rival del Steaua, se enfundó los guantes de su compañero y dio el pase a los suyos tras anotar su lanzamiento y pararle dos al gigante del fútbol rumano.

Llegados a este punto se preguntarán qué tiene que ver este texto con el Real Club Celta de Vigo. La verdad es que tiene poco que ver con el Celta en sí, pero mucho con un jugador formado en el seno del club: Daniel Abalo Paulos.

La historia de Dani Abalo (Vilagarcía de Arousa, 1987) en el Celta es extraña. El arousano llegó a Vigo como juvenil, donde creció como futbolista y como persona en A Madroa hasta debutar en 2006 con los celestes en Primera de la mano de Fernando Vázquez. Abalo fue una de las grandes promesas de la cantera celeste junto a Iago Aspas, con quien formó una dupla letal en el filial, pero su estadía en la primera plantilla cuenta con más sombras que luces.

El trabajador extremo derecho nunca terminó de demostrar de forma habitual con los mayores el talento mostrado en el B. La marcha de Eusebio Sacristán, uno de sus máximos valedores, no lo benefició en absoluto y pese a contar con la confianza de Paco Herrera en sus primeras semanas en el cargo, poco a poco fue perdiendo la confianza del catalán hasta salir del club en dos ocasiones: al Gimnástic de Tarragona en 2012 y al Beira-Mar portugués en 2013, ambas en forma de cesión durante el mercado invernal.

La llegada de Luís Enrique al banquillo vigués puso el punto y final a su etapa de celeste. Tras casi una década defendiendo al Celta, el arousano rescindió el contrato que lo unía dos temporadas más al club olívico e hizo las maletas rumbo a Bulgaria, una aventura exótica en una liga de peor nivel. Justificó su decisión en que podría luchar por títulos, sentirse importante para su equipo y, sobre todo, disputar una competición europea. Un año después de su marcha, Abalo ha conseguido todo lo que se propuso: ha ganado todos los títulos posibles de Bulgaria, ha jugado más de cincuenta partidos con los de Razgrad, ha disputado la Europa League y ha ha hecho su debut en la Champions League en la tarde de ayer.

Precisamente, toda esta verborrea viene a cuento de su primer partido en la Liga de Campeones. Su estreno coincidió que fue en Anfield, un escenario inmejorable para desvirgarse en la Copa de Europa.

Un gol de Balotelli parecía poner las cosas en su sitio, pero el Ludogorets aún no había dicho su última palabra. Minuto noventa y el marroquí Younes recibe un balón en el centro del campo, se gira y lanza un preciso pase en profundidad para la carrera del arousano. Tras superar a su marca, Dani la coge en la frontal, supera la entrada de Lovren y bate a Mignolet en el mano a mano anotando el primer gol de la cortísima historia de los búlgaros en la Champions. Un error del portero Borjan impidió a los suyos sumar un valiosísimo punto, pero a Dani Abalo no se le olvidará jamás la noche del 16 de Septiembre de 2014.

Más allá de lo puramente anecdótico, este tanto tiene un valor simbólico difícilmente descriptible. Dani Abalo no consiguió triunfar en su Celta, pero la vida da muchas vueltas y a base de trabajo en apenas dos años ha pasado de descender a la segunda división portuguesa a marcar en Champions League. A Abalo la vida lo ha puesto en el sitio que se ha ganado.

 

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